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Pocket的前世今生不愿贱卖给

2018-12-03 15:00:21

Pocket的前世今生:不愿“贱卖”给Evernote

编者的话:彼时Read It Later(Pocket的前身)还只是一个仅有两个按钮的火狐浏览器插件,在不断的改进过程中,创始人奈特 维纳希望Pocket能像Facebook带来 赞 那样,重新定义 保存 。而这一简单的不能再简单的功能,如今已经拥有千万用户,并盈利颇丰。他是怎么做到的?Pocket有何Evernote有着怎么样的纠葛?未来他们又将怎么发展?(by 宋宣)

在创始人奈特 维纳(Nate Weiner)27岁生日的前一天,他驱车从旧金山赶往山景城参加有生之年重要的会议,维纳为这次会议专门制作了一份PPT,这能增强他在谈判桌前的信心。

这天是2011年4月22日,在这之前几周,云笔记Evernote的一位高管突然联系他,想收购他于2007年开发的火狐浏览器插件Read It Later(即Pocket的前身),这款插件初只是一个 稍后阅读 类小工具,但随后慢慢发展出了一家公司。截止这次会议举行时,Read It Later已经拥有了300万用户,其中许多用户还购买了iOS和Android的付费版。

Read It Later和Evernote此前就一直存在合作关系,除了电子邮箱之外,Evernote是Read It Later用户存储文章、视频和页频率的地方。Read It Later当时每月为用户保存750万条内容,Evernote对它提出了几百万美元的收购要约,但是维纳觉得这个收购价格太低,实际价值起码是这一数字的六倍,因而他选择前往Evernote位于山景城的总部陈述自己的要求。

早期生涯

维纳在早期的职业生涯中开发了许多 副业 产品,Pocket也是其中之一。他曾为当地的房地产经纪人建立过站,也为游戏《007:黄金眼》创作过攻略视频。大学期间他主修刑事犯罪学,但是中途选择退学,前往科罗拉多州为一个极限运动电视台制作3D动画。

2007年维纳在明尼阿波利斯从事站建设和广告设计相关的工作,他的女友妮基 威尔(Nikki Will)供职于一家广告公司,两人常常合作。工作之余,他会把精力放在自己名为Idea Shower的博客上。维纳在博客上罗列出了自己当时的项目清单,其中一个项目是开发一个自动记录用户每天运动量的工具,另一个项目是通过分析Twitter数据来确定热门话题。不过仅仅三天后,Twitter项目就被官方关闭,从此他表示再也不会用第三方API来进行开发。

随后维纳自学了编程,代码学习基本通过络完成。同年8月,他创作了自己的火狐浏览器插件,当时这款插件颇为简陋,只有两个按钮 一个是 点击保存文章 ,另一个是 查看保存的文章 。2007年8月16日,他向朋友们发送了试用邀请邮件。

竞争对手

在Evernote总部,维纳与该公司的高管们进行了谈判。维纳表示,Read It Later拥有数千万用户,盈利已经达到了几十万美元,应用的外观和界面由威尔设计,Android版应用则由他的孪生兄弟马克斯 维纳(Max Weiner)负责开发,不过他仍是Read It Later的一名全职员工。

这款在卧室里创建的应用从一开始就吸引了众人的目光,发布一两月后就登上了Digg的首页,科技博客lifehacker也撰文对它进行介绍。之后维纳开始为Read It Later添加离线阅读等新功能,并推出了2.99美元的iPhone应用。2010年,维纳搬到旧金山,开始专心投入这项事业。

从一开始,维纳就面临了竞争。2008年1月,轻博客Tumblr的开发者马尔科 阿蒙特(Marco Arment)推出了Instapaper,并号称是 真正的稍后阅读应用 。从上线起,Instapaper就为用户提供了跨浏览器支持、同步服务等功能,阿蒙特表示这些才是稍后阅读应用的核心功能。虽然同时还存在Readability这样的对手,但是Read It Later与Instapaper的竞争关系为激烈,阿蒙特指责Read It Later在随后的改进中对其进行了抄袭,维纳对此表示否认。

随着Read It Later的日渐流行,维纳的野心也越来越大。他发现用户不仅用Read It Later保存文本,还用它来保存视频、食谱、旅游攻略和购物清单,而且用户存储的购物清单拥有极高的转化率,公司未来将就此展开电子商务计划。

当时Read It Later的对手还局限于单一平台 Instapaper没有Android版,而苹果几个月后跟进的Reading list仅支持Safari浏览器。维纳深知用户大多数需要跨浏览器、跨平台进行工作,用户想要一个能统一服务的应用,他的公司必须做到这点。

Evernote CEO菲尔 利宾(Phil libin)听完维纳的方案后,表现出了很大的兴趣。因为Read It Later可以用来临时保存信息,而Evernote则可以用来保存信息,二者似乎可以形成互补。但是Evernote表示维纳的出价太高,两天后表示仍只愿意以原价收购Read It Later。

把Pocket 动词化

衡量互联企业的价值,要看它能否像电视节目一样流行开来。作为一家初创公司,Pocket力争把自己的商业模式演化成为一个 动词 。Facebook为我们带来了 赞(like) ,Foursquare重新定义了 签到(check-in) ,而Pocket想要再一次发明 保存(save) 。Pocket正与那些提供被 保存 内容的发行商、零售商进行合作,实现盈利。

Pocket把自己看做和Evernote、Dropbox一类的公司,因为它们提供的服务基本一样,那就是将内容保存在一个地方,然后让用户通过各种设备去读取。不过后两家的规模更大,Evernote目前拥有6000万用户,Dropbox则超过1亿,并且实现了盈利。Pocket目前用户数为900万,今年夏天有望达到1000万,但是自从去年夏天实行免费政策以来,该公司失去了盈利来源。

维纳称,未来移动设备将成为人们的主要阅读工具,今后世界将由屏幕构成,Pocket要成为用户在屏幕间 搬运 信息的工具。

拒绝Evernote

因为以上种种原因,维纳拒绝了Evernote的收购请求。他认为Evernote只是打算把Read It Later当作部署在内部的一项功能,而不是一个独立的产品。之后维纳对PPT进行了修改,并开始寻求风险投资的帮助,目前Pocket已经获得了750万美元的融资。

之后维纳开始扩大团队,目前该公司拥有13名员工 这与Instagram卖给Facebook前相同。经过一场激烈的内部讨论,维纳将Read It Later这个名字改为Pocket,这个名字听起来更温暖、友好,而且也表明了Pocket不仅仅只是一个用于阅读的工具。

未来方向

每周五,Pocket团队的成员都会在旧金山的办公室分享一周心得,并为Pocket提出许多新想法。本周他们的讨论主题简单又急迫,那就是如何推动Pocket更快地增长。

对许多用户来说,Pocket是他们生活中必不可少的一部分,用户每天会在400余款链接至Pocket的应用中保存超过130万条内容。但对一些普通用户来说,Pocket的使用还是有些繁杂:首先要有一部智能,然后要下载Pocket,安装支持Pocket的应用,在应用中登陆Pocket账号,还要学习如何使用Pocket来保存内容。Pocket公司表示现在他们正努力减少用户的学习成本。

面对种种挑战,许多年轻的创业者选择出售自己的公司。无论选择与发行商合作还是其他手段,Pocket终都需要选择一种盈利方式。维纳表示,目前公司正遇到难得的发展良机,他们有机会迅速扩大自己的用户数,他说: 发现自己处在行业前沿,这是一种很惊喜的体验。让大家都用上自己开发的产品,这是我一直以来梦寐以求的事 。(Dream)

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